John Schooley and His One Man Band (USA)

Los detalles de la vida temprana de John Schooley son incompletos, y los historiadores todavía no están seguros de muchos de los detalles. Sabemos que su familia se mudó a un pequeño pueblo de Missouri cuando todavía era muy joven. Como no tenia tiendas de discos cercanas, le era dificil encontrar los discos de blues, ragtime y punk que tanto le gustaban, pero sintonizaba cada noche la radio KWTO para escuchar "Carter Sisters and Mother Maybelle with Chet Atkins and his Famous Guitar" mientras iba adquiriendo por ahi lo que podia, sobre todo viejos 78's de artistas como Jimmie Rodgers, Blind Lemon Jefferson, Doctor Ross y Don Van Vliet.

La escuela nunca fue de su agrado y se piró a la capital del estado, Columbia, de donde era la entonces incipiente banda "The Untamed Youth", pero cuando Schooley llegó, el combo ya no estaba activo. El fundador Deke Dickerson se había mudado a California, y en realidad no habia ninguna escena en la ciudad.

En este vacío musical entró Schooley, primero tratando de montar un combo de jazz en la línea del entonces popular Django Reinhardt, pero no encontró músicos adecuados por lo que enseguida abandonó la idea. Por suerte para nosotros, tuvo otra: se autodenominó "John Schooley and His One Man Band", se hizo con un bombo y un charles y comenzó a tocar en "house frolics" y en la calle, concretamente frente a la tienda Whiz Records, donde era perseguido por el propietario con una escoba. Schooley trató de hacer bailar al respetable con su propia mezcla de blues y country, pero no tuvo mucho éxito en su empeño.

Cuando se anunció que tocaban The Oblivians, se las agenció para telonearles aunque no tenía ninguna banda en ese momento. Con el show de Oblivians acercándose, Schooley se puso a trabajar rápidamente. Nunca encontró un bajista, así que bastaron guitarra, bateria y voces. Se llamaron "The Revelators" y Eric Oblivian flipó tanto que se ofreció a grabarles en su sello discográfico Goner, entonces un nuevo sello de Memphis que había iniciado en colaboración con el buscador de talentos Ralph Peer. Pero The Revelators ya habían enviado una demo a Crypt Records, y su capo, Tim Warren, estaba entusiasmado con ellos..

Schooley continuó actuando como " one man band" de vez en cuando, e incluso hizo algunas grabaciones caseras. Utilizando la anticuada tecnología de la "boom box" junto con un micrófono de Radio Shack, grabó dos canciones en el sótano de la fraternidad agrícola Alpha Gamma Sigma. Una era un tema Billy Childish, "Pretty Baby", y la otra una versión de "Rock and Roll Hootchie Koo". Eric Oblivian ( Goner Records) editó el single.

Mientras tanto, Crypt había sacado un single de The Revelators y ahora quería un LP. Así que cuando salió el album, The Revelators aprovecharon el tirón y se fueron de gira europea con sus queridos Oblivians haciendo más tarde otro agotador tour por USA. Luego el grupo grabó un LP más ( inédito hasta el 2009) y se disolvió.

Cansado de Missouri, Schooley se largó a Texas donde trabajaba en lo que podia y montó otro combo musical con el mismo espíritu de The Revelators, The Hard Feelings, con los que grabó dos LP's y varios singles, tocando otra vez por Europa y América.

Las grabaciones de John Schooley and His One Man Band, sin embargo, no están tan bien documentadas. Sólo hay constancia de otro single en "Ball Records". Schooley añadió armónica, cajón y tabla de lavar a su set de bombo y charles y grabó más canciones que se creian perdidas, pero Voodoo Rhythm descubrió las cintas de estas canciones en un barril de petróleo en Lockhart, Texas yno tardó ni medio segundo en editarlas..

La historia de John Schooley and His One Man Band permanece envuelta en medio-verdades y falsedades absolutas, pero estas grabaciones deben ayudar a dar a los historiadores musicales un retrato más preciso del hombre y su música.